Hernia discal

Hernia discal

Definición

La hernia discal es una enfermedad en la que parte del disco intervertebral (núcleo pulposo) se desplaza hacia la raíz nerviosa, la presiona y produce lesiones neurológicas derivadas de esta lesión.

Causas

Entre la parte anterior y posterior de las vértebras se forma un conducto, el canal medular, en cuyo interior se sitúa la médula espinal. También entre las vértebras se forman unos agujeros, llamados de conjunción, uno a cada lado de la vértebra, por donde salen las raíces nerviosas desde la médula.

Entre las vértebras existe una estructura, el disco intervertebral, que tiene una función de amortiguación.

Durante los movimientos vertebrales el disco se comporta como un amortiguador.

El disco está formado por el núcleo pulposo y el anillo fibroso. El núcleo pulposo ocupa la parte central y tiene un alto contenido en agua, que va disminuyendo con la edad, lo que hace que con los años pierda elasticidad y capacidad para soportar tensiones. El anillo fibroso recubre el núcleo pulposo y está formado por láminas dispuestas en distintos ángulos, lo que facilita la transmisión de presiones.

En el movimiento de extensión la vértebra superior se desplaza hacia atrás con lo que el núcleo se engrosa por delante, provocando un aumento de presiones en las fibras anteriores del anillo que cuando alcanzan su umbral de tolerancia hacen que dicha vértebra recupere la posición previa.

En flexión ocurre lo contrario y en los movimientos de inclinación lateral, el núcleo se engrosa por el lado contrario a la inclinación.

A partir de los 30 años se producen cambios degenerativos en el disco que conducen a una pérdida de resistencia del mismo.

fisura anillo
Fisura del anillo
protrusion nucleo
Protusión discal
hernia discal
Hernia discal

El anillo fibroso puede hacerse incompetente y el núcleo puede desplazarse posteriormente (protrusión discal)
e incluso romperse, de forma que el núcleo se desplace más.

hernia
Hernia

Esto es lo que se conoce como hernia discal y puede producir síntomas por compresión de raíces nerviosas o incluso por compresión medular, en casos severos.

Las hernias de disco son más frecuentes a nivel cervical y lumbar, por ser estos los segmentos con mayor movilidad de la columna.

Puede producirse por traumatismo, pero lo más frecuente es que sea degenerativa.

Síntomas

  • El síntoma más característico es la ciática: dolor que se va hacia glúteo (nalga) y miembro inferior, generalmente más allá de la rodilla.
  • El dolor suele aumentar con la tos, mejorar tumbado con las piernas flexionadas, aumentar con la flexión anterior de la columna y con la sedestación prolongada y el paciente suele estar mejor caminando que a pie quieto.
  • Otro síntoma frecuente son las parestesias (sensación de hormigueo).
  • Pueden producirse síntomas por irritación de las raíces nerviosas o por compresión de las mismas lo que produciría un déficit neurológico (pérdida de fuerza).
  • Si hay una herniación masiva en la línea media puede producirse compresión de la médula espinal. Esto es poco frecuente. Se sospecha ante pérdida de fuerza progresiva y afectación de esfínteres (vesical y anal).
  • No siempre que hay dolor en miembros inferiores o parestesias existe una hernia de disco.

Tratamientos

- Tratamiento conservador: Salvo presencia de pérdida de fuerza progresiva o dolor intratable todo paciente con ciática debe hacer siempre tratamiento conservador durante 3 a 6 semanas, tengan o no imagen de hernia de disco.

Existen hernias discales responsables de sintomatología que se reabsorben y hernias discales asintomáticas (hasta en un 30% de la población asintomática existen imágenes patológicas en la RMN).

    • Reposo, habitualmente 2 días. Si el dolor es intenso puede prolongarse a una semana o dos como máximo.
    • Analgésicos o AINES.
    • Esteroides: en dolor radicular agudo, en ciclos cortos de pocos días (7 – 10 días).
    • Relajante muscular sólo si hay contractura.
    • Termoterapia: calor superficial e hipertermia  profunda, reductoras de la inflamación, la contractura y el dolor.
    • Manipulación lumbar - Masajes
    • Ortesis: collarines, ortesis lumbosacras semirrígidas (fajas lumbares).
    • Infiltraciones.

En la fase aguda lo fundamental es el tratamiento sintomático del dolor (analgésicos, AINES, esteoides, termoterapia). Cuando los síntomas agudos mejoran, comenzar alguna modalidad de ejercicio aeróbico (bicicleta estática, caminar…). Durante 6 semanas respetar las normas de higiene postural :

 limitar

  • el levantamiento de pesos
  • la sedestación prolongada,
  • conducir distancias largas y
  • mantener posturas con el tronco inclinado hacia delante.

Si continúa mejorando, introducir ejercicios más enérgicos a partir de las 4 semanas. Evitar abdominales durante los 3 primeros meses ya que aumentan la presión intradiscal.

A partir de los 3 meses el paciente puede realizar cualquier actividad, teniendo en cuenta las normas de higiene postural.

- Considerar el tratamiento quirúrgico en caso de dolor intratable, pérdida de fuerza progresiva y/o afectación de esfínteres (esto último obliga a estudios urgentes y derivación quirúrgica).

Prevención y buenas prácticas

Atendiendo a los factores de riesgo :

  • Factores ocupacionales: trabajos con vibración, torsiones, carga de pesos.
  • Factores psicosociales.
  • Malas condiciones físicas: efecto beneficioso del ejercicio.
  • Hábitos de vida: tabaco, obesidad.

tendremos claro, tratando de evitarlos, qué se debe hacer de cara a su prevención.

La mejor prevención es:

    • Mantener una buena condición física mediante el ejercicio.
    • Evitar las drogas, el exceso de alcohol, el sobrepeso
    • Normas de higiene postural.

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